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domingo, mayo 27, 2012

Una espiral dentro de otra

Imágenes celestes: ESO 498-G5, una galaxia enroscada sobre sí misma

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Galaxia ESO 498-G5, en la constelación del Compás
© NASA-ESA/Hubble
El telescopio espacial Hubble capturó esta imagen de la galaxia conocida como ESO 498-G5.

lunes, mayo 14, 2012

En el corazón de la Nebulosa Omega

Imágenes celestes: M17, donde nacen las estrellas.

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M17, la Nebulosa Omega
© NASA/ESA
En las profundidades de las oscuras nubes de polvo y gas molecular conocidas como Nebulosa Omega (también llamada del Cisne, de la Langosta o de la Herradura, aunque identificada por los científicos como M17 o NGC 6618) continúan formándose las estrellas.

martes, marzo 27, 2012

Nebulosa del Rizo del Cisne

Imágenes celestes: La nebulosa de emisión y radiofuente W78 vista en el ultravioleta.

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La Nebulosa del Rizo del Cisne, en el ultravioleta.
© NASA/JPL-Caltech
Tenues zarcillos de gas y polvo caliente resplandecen fuertemente en esta imagen ultravioleta de la Nebulosa del Rizo del Cisne capturada por el satélite GALEX.

sábado, marzo 10, 2012

La clásica belleza de M51

Imágenes celestes: NGC 5194, la Galaxia del Remolino.

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Galaxias en colisión M51 (la más grande) y NGC 5195 (la más pequeña), en Canes Venatici.
© John Chumack
A unos 23 millones de años-luz de nosotros, en la constelación de Canes Venatici (Perros Cazadores o Lebreles), encontramos a una de las más famosas galaxias en espiral de nuestro cielo.

viernes, abril 29, 2011

Una reunión de galaxias

Imágenes celestes: Hickson 44, un grupo galáctico en la constelación de Leo.

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Hickson 44, un grupo de galaxias en Leo.
©
Si se apunta el telescopio en dirección a la constelación de Leo, el León, se puede descubrir un grupo de galaxias que reside cerca de nuestra Vía Láctea, el Grupo Compacto Hickson 44. A solamente 60 millones de años-luz de distancia, esta interesante y diversa colección tiene una historia bastante interesante para contarnos.

Hace unas tres décadas, el astrónomo canadiense Paul Hickson se impuso la tarea de completar una lista de 100 cúmulos galácticos. Pero no podía ser cualquier tipo de cúmulo; tenía que estar aislado, ser compacto y estar dentro de un rango limitado de magnitud. Su propósito era estudiar corrimientos al rojo inusuales entre sus miembros, y ampliar nuestro conocimiento sobre la evolución galáctica.

De este trabajo se impuso la teoría de que quizás todas las galaxias bien conocidas emergieron alguna vez de cúmulos similares y esta hipótesis contribuyó fuertemente también a nuestras ideas sobre la materia obscura. Lo que Hickson nos dejó es un legado de objetos hermosos que no solamente fueron un reto para nuestro telescopios, sino también para nuestras mentes.

En esta fotografía hecha por Warren Keller, se pueden ver, a partir de las 11 en punto, a NGC (New General Catalog = Nuevo Catálogo General) 3193, NGC 3190 y NGC 3187 en el centro, y a NGC 3185 a las 5 en punto. Una mirada más cuidadosa revela dos galaxias diminutas del catálogo PGC (Principal Galaxies Catalog = Catálogo de Galaxias Principales), 2806871 hacia las 8 en punto y 86788 cerca de las 5 en punto.

Como se puede ver, este grupo conforma una interesante colección de tipos de galaxias, desde las espirales barradas hasta las elípticas, lo suficientemente cercanas entre sí como para compartir materia mientras interactúan gravitatoriamente.

Si bien algunos de entre los lectores puedan reconocer a las tres principales actrices de este acto galáctico conocidas como “el Trío de Leo”, miren atentamente a la espiral barrada NGC 3190. Fue la primera descubierta por Sir William Herschel en 1784 y fue hogar de dos eventos supernova en 2002.

Acechando en su interior hay un núcleo galáctico activo (AGN, por sus siglas en inglés) que alberga a un agujero negro súper masivo. Si bien el descubrimiento de una supernova del raro Tipo Ia supuso algo bastante inusual, el agregado de una segunda supernova similar que estalló simultáneamente fue una actividad galáctica incluso mucho menos común: dos jóvenes eventos emisores de rayos-X recortados sobre una cantidad récord de polvo obscuro.

¿Quizás la interacción con la cercana NGC 3187 sea una causa posible? Después de todo, está evolucionando. Los estudios indican una secuencia evolutiva para los grupos compactos Hickson en en la cual la cantidad de luz difusa aumenta con la evolución dinámica del grupo.

“Los grupos compactos son asociaciones de unas pocas galaxias en los cuales el medioambiente juega un papel importante en la evolución galáctica”, dicen J. A. L. Aguerri (et al). “La baja velocidad de dispersión del grupo favorece las interacciones de marea y las fusiones, lo que puede llevar a estrellas de las galaxias hacia la difusa luz intergrupal. Las simulaciones numéricas de cúmulos galácticos en cosmologías jerárquicas muestran que la cantidad de luz difusa aumenta con la evolución dinámica del cúmulo”.

Si bien este grupo de galaxias está evolucionando e interactuando en conjunto a lo largo de distancias enormes, se las puede recoger a todas ellas en la misma visión de ocular que hay entre Gamma y Zeta Leonis. No es una tarea fácil, ya que la más tenue de ellas tiene una magnitud 13, pero se puede lograr con un telescopio de 150 mm en cielos oscuros y límpidos.

Recuerden, la belleza está en el reto... y en el descubrimiento.

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Artículo original: “Observing Challenge: A Gathering of Galaxies – Hickson 44”
Fecha: Abril 26, 2011
Enlace con el artículo original:
aquí
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lunes, febrero 28, 2011

La hermana menor de Orión

Imágenes celestes: Messier 43, o nebulosa De Mairan, en el complejo de Orión.

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La nebulosa M43, en el complejo de Orión.
© ESA/Hubble & NASA

El telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha obtenido una imagen de primer plano de la hermana menor de la nebulosa de Orión, Messier 43. Esta nebulosa, a veces llamada también De Mairan por su descubridor, está separada de la famosa nebulosa de Orión (M42) solamente por una banda oscura de polvo. Ambas nebulosas forman parte de una masiva guardería estelar conocida como el complejo nebuloso molecular de Orión, en el cual se incluyen varias otras nebulosas tales como la Cabeza de Caballo (Barnard 33) y la de la Flama (NGC 2024).
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Telescopio Espacial Hubble
© NASA / ESA  
El complejo nebuloso molecular de Orión se encuentra a unos 1400 años-luz de distancia, lo que lo convierte en una de las regiones masivas de formación estelar más cercanas a la Tierra.

Por lo tanto, el Hubble ha estudiado profundamente a esta región a lo largo de las dos últimas décadas, monitoreando la forma en que los vientos estelares esculpen las nubes de gas, estudiando a las jóvenes estrellas y a sus alrededores, y descubriendo muchos objetos esquivos, tales como las estrellas enanas marrones.

Esta vista muestra varias de las estrellas jóvenes y calientes en esta región algo menos estudiada, y revela también muchos de los rasgos curiosos que rodean a estrellas aún más jóvenes que todavía se encuentran escondidas por el polvo en sus capullos.

La imagen fue creada a partir de fotografías tomadas utilizando el Canal Gran Angular de la Cámara Avanzada para Prospecciones del Hubble. Se combinaron imágenes obtenidas a través de los filtros amarillo (en color azul) e infrarrojo cercano (en color rojo). El tiempo de exposición fue de 1000 segundos para cada filtro y el campo de visión es de 3,3 arcominutos de arco.

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Artículo original: “Orion's Lesser-known Central Nebula Takes Stage”
Fecha: Febrero 28, 2011
Enlace con el artículo original:
aquí
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martes, febrero 22, 2011

Una flor en Cefeo

Imágenes celestes: estrellas jóvenes reunidas en la nebulosa NGC 7129, por Spitzer.

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Racimo de estrellas jóvenes en NGC 7129.
© NASA/JPL/Caltech/Harvard-Smithsonian CfA

Un día gris en Jaca. La Peña de Oroel nos abriga con su sombra helada, y sobre los Pirineos cubiertos de nieve el viento sopla fuerte: es un escenario algo tristón.

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Peña de Oroel, nevada.
© H.Rizzo
Tengo un poco descuidado a este blog, y el momento es el justo para volver a mi vieja serie de Imágenes Celestes, con una visión de alegría juvenil como la que nos regala el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, en una fotografía conmemorativa del Día de San Valentín: un racimo en forma de capullo de rosa dibujado por un conjunto de estrellas jóvenes y brillantes en la nebulosa conocida como NGC 7129, localizada a unos 3300 años-luz de distancia en la dirección de la constelación de Cefeo.

Un censo reciente del grupo revela la presencia de 130 estrellas jóvenes. Se formaron a partir de una masiva nube de gas y polvo que contiene suficiente materia prima como para crear un millar de estrellas tipo Sol. En un proceso todavía poco comprendido, algunos fragmentos de esta nube molecular se volvieron tan fríos y densos que colapsaron sobre sí mismos hasta convertirse en estrellas. Se piensa que la mayoría de las estrellas de nuestra Vía Láctea se formaron en racimos similares.

Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer se obtuvo con un conjunto de cámaras infrarrojas sensibles a la invisible luz infrarroja en longitudes de onda que son unas diez veces más largas que las de la luz visible. En esta composición de cuatro colores, la emisión de 3,6 micrones se muestra en color azul, la de 4,5 micrones en verde, la de 5,8 micrones en naranja, y la de 8,0 micrones en rojo, y cubre una región que equivale aproximadamente a un cuarto de luna llena.

Como en cualquier guardería, reina el desorden. En el astronómicamente breve periodo de un millón de años, las estrellas se las han arreglado para crear una gran burbuja irregular en la nube molecular que alguna vez las envolvió como una crisálida. El tono rosa pálido es producido por gránulos resplandecientes de polvo en la superficie de la burbuja que son calentados por la intensa luz de las jovenes estrellas que se encuentran insertas en ella.

Después de absorber los fotones de luz ultravioleta y visible generados por las estrellas, los gránulos de polvo se calientan y re-emiten la energía en ondas infrarrojas más largas que fueron observadas por Spitzer. Los colores rojizos marcan la distribución de material molecular que se supone es rico en hidrocarburos.

La fría nube molecular fuera de la burbuja es casi invisible en estas imágenes. Sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cercanas al centro de la fotografía están lanzando chorros supersónicos de gas hacia la nube. El impacto de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono de la nube, produciendo la intrincada nebulosidad verde que forma el tallo de la rosa.

No todas las estrellas se forman en cúmulos. Lejos de la nebulosa principal y su joven racimo hay otras dos nebulosas más pequeñas, a la izquierda y abajo de la rosa. Cada una de ellas contiene una guardería estelar con solamente unas pocas estrellas jóvenes.

Los astrónomos creen que nuestro Sol se formó, hace miles de millones de años, en un racimo similar a NGC 7129. Cuando la radiación de las estrellas del nuevo racimo destruyen al material placental que las rodea, las estrellas comienzan a alejarse lentamente unas de otras.

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Telescopio Espacial Infrarrojo Spitzer.
© NASA / JPLCaltech
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Artículo original: “Spitzer Telescope Sends Rose for St. Valentine's Day”
Fecha: Febrero 12, 2004
Enlace con el artículo original:
aquí
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martes, agosto 10, 2010

Gabriela Mistral que estás en los cielos

Imágenes celestes: Nebulosa NGC 3324 en Carina

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Nebulosa Gabriela Mistral, o NGC 3324
© SSRO
Localizada en el hemisferio sur, NGC 3324 se encuentra en la esquina noroeste de la gigantesca nebulosa austral de Carina (NGC 3372), hogar de la activa y explosiva estrella Eta Carinae, de algunos cúmulos estelares como Trumpler 14  y de varias nebulosas más pequeñas, como la que estamos visitando en este artículo.

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Gabriela Mistral (1889-1957)
© astrosurf.com
Todo el Complejo de la Nebulosa de Carina se ubica a una distancia de unos 7 500 años-luz, en la dirección de la constelación de Carina (La Quilla), conformando una región de intensa formación estelar con franjas oscuras de polvo frío que divide el resplandeciente gas nebular que rodea sus muchos cúmulos de estrellas, y contiene más una docena de estrellas con masas que son al menos 50 o 100 veces superiores a la de nuestro Sol.

NGC 3324 no solamente es bella sino que además, como sucede con muchas otras nebulosas, sus caprichosas formas adquieren, desde nuestro punto de vista terrestre, algunos rasgos que encienden nuestra imaginación. Por eso, NGC 3324 recibe también el nombre de Nebulosa Gabriela Mistral, debido a su notable parecido con el perfil de la poetisa chilena ganadora del Premio Nóbel en 1945 que nació y creció en la región de Elqui, hogar también de los observatorios astronómicos profesionales de Cerro Tololó, Cerro Pachón y Cerro Morado.

Otras fotografías sobre el interior de la misma Nebulosa Gabriela Mistral, así como de su ubicación dentro del Complejo de Carina, pueden encontrarse en otro artículo de este blog.

SSRO
Ubicado en New Mexico Skies y en CTIO (Cerro Tololo, Chile), el observatorio SSRO (Star Shadows Remote Observatory = Observatorio Remoto Sombras Estelares) es un esfuerzo cooperativo de astro-fotografía operado por Lewis Garrett, Jacob Gerritsen, Rick Gilbert, Jack Harvey, Steve Mazlin, Michael Smith, Teri Smoot, y Daniel Verschatse. La reproducción comercial de sus imágenes puede realizarse únicamente con la autorización escrita de SSRO.

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Enlace con el artículo original de SSRO: aquí
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viernes, agosto 06, 2010

El Casco de Thor

Imágenes celestes: Nebulosa NGC 2359 en el Can Mayor

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Nebulosa NGC 2359, El Casco de Thor.
© SSRO

A unos 15 000 años-luz de distancia, en la dirección del Can Mayor, encontramos una burbuja interestelar de unos 30 años-luz de diámetro creada por el viento solar proveniente de una estrella que probablemente se convierta en supernova en un futuro relativamente cercano (astronómicamente hablando, claro).

Clasificada como NGC 2359, su aspecto parecido a un yelmo gigantesco adornado por penachos alados lo convierte en un objeto digno de un héroe y lo suficientemente poderoso como para haber recibido su nombre familiar de “El Casco de Thor”, el dios guerrero de la mitología nórdica.

La estrella central pertenece a un tipo conocido como Wolf-Rayet, y es una súper gigante muy caliente y masiva que se encuentra próxima al fin de su vida que en su agonía lanza al espacio un fuerte viento que barre a través de la nube de gas molecular que la rodea. El color verde-azul corresponde a la banda de emisión del oxígeno.

Esta hermosa fotografía fue obtenida desde Chile por uno de los integrantes del equipo de astrofotógrafos del observatorio SSRO, y puede encontrarse también en la página de APOD y en la de NOAO.

SSRO
Ubicado en New Mexico Skies y en CTIO (Cerro Tololo, Chile), el observatorio SSRO (Star Shadows Remote Observatory = Observatorio Remoto Sombras Estelares) es un esfuerzo cooperativo de astro-fotografía operado por Lewis Garrett, Jacob Gerritsen, Rick Gilbert, Jack Harvey, Steve Mazlin, Michael Smith, Teri Smoot, y Daniel Verschatse. La reproducción comercial de sus imágenes puede realizarse únicamente con la autorización escrita de SSRO.


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Artículo original: “Thor's Helmet, NGC 2359”
Fecha: marzo 30, 2010
Enlace con el artículo original:
aquí
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lunes, febrero 01, 2010

En el corazón del Pegaso

Imágenes celestes: La etérea belleza de NGC 7331

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NGC 7331, galaxia espiral en el Pegaso.
© NASA/Ralf Muendlein/ Wolfgang Kloehr
La galaxia espiral NGC 7331, localizada a unos 49 millones de años-luz de distancia en la dirección de la constelación del Pegaso, es citada a menudo como una análoga de nuestra Vía Láctea.

Cuando el personal de Daily Galaxy confiesa que observó la belleza etérea de este objeto se sintió obligado a preguntarse: ¡qué es lo que se esconde dentro de ella?, ¿qué misteriosas formas de vida tendrán su hogar en esta isla cósmica?

Como el disco de la galaxia está inclinado hacia nuestra línea de visión, las exposiciones prolongadas de los telescopios ofrecen a menudo una imagen que evoca una fuerte sensación de profundidad. Este efecto se observa aún más aumentado en esta bien encuadrada vista por las galaxias que se encuentran más allá de este hermoso universo-isla. Esas galaxias de fondo tienen aproximadamente una décima del tamaño aparente de NGC 7331 y se encuentran a una distancia aproximadamente diez veces mayor.

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Artículo original: “The Island Galaxy of Pegasus - "What Lies Within?"”
Fecha: enero 28, 2010
Enlace con el artículo original:
aquí
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lunes, enero 25, 2010

NGC 3603, joyas del cielo

Imágenes celestes: Una nebulosa en Carina bullente de nueva vida.

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NGC 3603, un joven cúmulo estelar en Carina.
© NASA, ESA, and the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration. Reconocimiento: J. Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, España).
Miles de jóvenes estrellas centelleantes anidan dentro de la gigantesca nebulosa NGC 3603. Este “joyero” estelar es uno de los racimos jóvenes más masivos de nuestra galaxia.

NGC 3603 es una prominente región de formación estelar en el brazo espiral de Carina, en la Vía Láctea, a unos 20 000 años-luz de distancia. Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra un racimo de estrellas jóvenes rodeado por una vasta región de polvo y gas.

La fotografía revela diferentes etapas en el ciclo de vida de las estrellas.

La poderosa radiación ultravioleta y los rápidos vientos provenientes de las estrellas más calientes y azules han inflado una gran burbuja alrededor del cúmulo. Moviéndose en la nebulosa que lo rodea, este torrente de radiación esculpió los altos y oscuros pedúnculos de gas denso, que están insertos en las paredes de la nebulosa. Estos pedúnculos pueden ser incubadoras de nuevas estrellas.

En una escala más pequeña, un montón de nubes oscuras llamadas “glóbulos de Bok” reside en la esquina superior izquierda. Estas nubes están compuestas de gas y polvo densos y son de 10 a 50 veces más masivas que nuestro Sol. Parecido al capullo de un insecto, un glóbulo de Bok puede estar sufriendo un colapso gravitatorio en su camino a formar nuevas estrellas.

La nebulosa fue descubierta por Sir John Herschel en 1834. La imagen abarca unos 17 años-luz y fue capturada el 29 de diciembre de 2005 por la Cámara Avanzada de Inspecciones del Hubble.

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Telescopio Espacial Hubble.

© NASA / ESA

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Artículo original: “Star Cluster Bursts Into Life in New Hubble Image”
Fecha: octubre 02, 2007
Enlace con el artículo original:
aquí
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sábado, octubre 31, 2009

Un colorido joyero cósmico

Comunicado de Prensa ESO PR 40/09.

Los telescopios de ESO develan el contenido del hermosísimo cúmulo estelar NGC 4755.

La combinación de imágenes capturadas por tres telescopios excepcionales, el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Paranal, el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del observatorio de La Silla y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, ha permitido que el asombroso cúmulo estelar del Joyero pudiera ser visto en una forma completamente nueva.

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ESO PR Photo 40a/09 – Instantánea del cúmulo del Joyero

Esta imagen capturada por el instrumento FORS1 del VLT se realizó con tiempos muy cortos de exposición: 2,6 segundos con un filtro azul (B), 1,3 segundos con un filtro amarillo-verde (V) y 1,3 segundos con un filtro rojo (R). El campo de visión abarca unos siete arcominutos.

© ESO

Los cúmulos estelares se encuentran entre los objetos celestes visualmente más atrayentes y astrofísicamente más fascinantes. Uno de los más espectaculares entre ellos se encuentra en las profundidades de los cielos australes, cerca de la Cruz del Sur, en la constelación de Crux.

El cúmulo Kappa Crucis, también conocido como NGC o simplemente “el Joyero” es precisamente lo suficientemente luminoso como para ser contemplado a simple vista. Fue bautizado así por el astrónomo inglés John Herschel en la década de 1830 porque los sorprendentes contrastes de sus estrellas azul pálido y naranja que se pueden ver a través del telescopio le recordaron una pieza de joyería exótica.

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ESO PR Photo 40b/09 – Imagen Gran Angular del Joyero

Esta fotografía fue obtenida con la cámara WFI del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros de La Silla. Se basa en imágenes obtenidas a través de filtros B, V e I, y abarca unos 20 arcominutos.

© ESO

Típicamente, los cúmulos abiertos tales como NGC 4755 [1] contienen desde unas pocas estrellas hasta miles de ellas, que están ligeramente unidas por la gravedad. Como todas las estrellas se formaron juntas a partir de la misma nube de gas sus edades y composición química son similares, lo que las convierte en laboratorios ideales para el estudio de la evolución estelar.

La ubicación del cúmulo entre los ricos campos estelares y las nubes de polvo de la Vía Láctea austral se muestra en el campo de visión muy amplio generado por los datos de la Prospección Digital del Cielo 2 (DSS2 = Digitized Sky Survey 2). La imagen incluye también a una de las estrellas de la Cruz del Sur así como una parte de la enorme nube oscura conocida como Saco de Carbón [2].

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ESO PR Photo 40c/09 – Una gema del Hubble

Este acercamiento del cúmulo NGC 4755, el Joyero, fue obtenido por el telescopio especial Hubble. Es la primera fotografía de un cúmulo galáctico abierto que se extiende desde el ultravioleta lejano hasta el infrarrojo cercano.

© ESO

Una nueva fotografía obtenida con la Cámara Gran Angular (WFI = Wide Field Imager) adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del Observatorio de La Silla en Chile muestra al cúmulo y a sus ricos alrededores en toda su gloria multicolor. El gran campo visual de la WFI muestra un gran número de estrellas. Muchas de ellas están localizadas detrás de las nubes polvorientas de la Vía Láctea y por esa causa aparecen con un color rojizo [3].

El instrumento FORS1 del Telescopio Muy Grande (VLT = Very Large Telescope) de ESO permite una visión mucho más cercana del propio cúmulo. El enorme espejo del telescopio y su exquisita calidad de imagen han dado como resultado esta novísima y muy nítida imagen, pese a un tiempo total de exposición de apenas 5 segundos. Esta nueva fotografía esa una de las mejores jamás obtenidas de este cúmulo tomadas desde tierra.

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ESO PR Photo 40e/09 – El Joyero en perspectiva

Esta imagen compuesta muestra el rico campo estelar en que anida NGC 4755 y nos acerca al propio cúmulo. El rango de fotografías comienza con una Mirada gran angular y nos van llevando progresivamente hasta revelarnos un primer plano del Joyero. La primera, arriba a la izquierda, fue tomada desde el suelo con una cámara de 35 mm. La siguiente es de DSS2, un gran atlas digital del cielo. La sigue una nítida imagen del instrumento FORS1. La primera izquierda de la línea inferior fue tomada con la cámara WFI de La Silla. La última fue obtenida con la legendaria y ya retirada WFPC2 del Hubble.

© ESO

El Joyero puede ser visualmente colorido en imágenes obtenidas desde la Tierra, pero la observación desde el espacio permite que el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA pueda capturar luz de longitudes de onda más corta que no puede ser vista por los telescopios de tierra.

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Imagen DSS2 de NGC 4755. La estrella brillante es Mimosa, que pertenece a la Cruz del Sur. La zona oscura inferior es parte del Saco de Carbón. El campo de visión abarca unos 2,8 por 2,9 grados, unas 40 veces el área de la Luna llena. Los colores no son naturales, sino representativos.
© ESO

Esta nueva imagen Hubble del corazón del cúmulo representa la primera que comprende desde el ultravioleta lejano hasta el infrarrojo cercano que se obtiene de un cúmulo galáctico abierto. Fue creada con fotografías tomadas a través de siete filtros que permiten a los observadores ver detalles nunca antes contemplados. Fue obtenida cerca del final de la larga vida de la Cámara Planetaria Gran Angular 2, el caballo de batalla del Hubble hasta la más reciente Misión de Servicio en la que fue quitada y devuelta a la Tierra.

Varias estrellas súper-gigantes muy luminosas y de color azul pálido, una solitaria súper-gigante rojo rubí y una variedad de otras estrellas brillantemente coloridas resultan visibles en esta imagen del Hubble, así como muchas otras menos luminosas. Los intrigantes colores de muchas de las estrellas son el resultado de sus diversas intensidades en diferentes longitudes de onda del ultravioleta.

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Vídeo: haciendo zoom sobre el cúmulo de Kappa Crucis, el Joyero.
© ESO

La enorme variedad de la luminosidad de las estrellas en el cúmulo surge de que las más luminosas tienen de 15 a 20 veces la masa del Sol, mientras que las más tenues tienen menos de la mitad de la masa de nuestra estrella. Las estrellas más masivas brillan con mucha más intensidad. También envejecen más pronto y realizan su transición a estrellas gigantes mucho más rápidamente que sus hermanas más tenues y menos masivas.

El cúmulo del Joyero se encuentra a unos 6 400 años-luz de distancia y tiene una edad aproximada de 16 millones de años.

NOTAS

[1] Los cúmulos estelares abiertos, o galácticos, no deben ser confundidos con los cúmulos globulares, enormes bolas de decenas de miles de antiguas estrellas que orbitan alrededor de nuestra galaxia y de otras. Parecería ser que la mayoría de las estrellas, incluyendo a nuestro Sol, se formó en cúmulos abiertos.

[2] El Saco de Carbón es una nebulosa oscura en el hemisferio sur, cerca de la Cruz del Sur, que puede ser observado a simple vista. Una nebulosa oscura no representa una ausencia absoluta de luz, sino que es una nube interestelar de polvo espeso que oscurece la mayor parte de la luz de fondo en el espectro visible.

[3] Si la luz de una estrella distante pasa a través de nubes de polvo en el espacio la luz azul es dispersada y absorbida más que la luz roja. Como resultado, la luz estelar parece ser más roja cuando llega a la Tierra. El mismo efecto crea los gloriosos colores rojizos de los atardeceres terrestres.

MAS INFORMACIÓN:

ESO (European Southern Observatory = Observatorio Austral Europeo), es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el sostén de 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Finlandia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.
ESO lleva a cabo un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación con base en tierra que permitan a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. También cumple un papel de liderazgo en la promoción y organización de cooperación en la investigación astronómica.
ESO opera tres lugares únicos de observación de clase mundial en la región del desierto de Atacama en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Telescopio Muy Grande, el observatorio de luz visible más adelantado del mundo.
ESO es también el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre ESA (Agencia Espacial Europea) y NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio).

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Últimos comunicados de prensa de ESO publicados en este blog:

- ESO PR 39/09: Descubren 32 nuevos exoplanetas
- ESO PR 38/09: Una vecina galáctica pequeña pero fuerte
- ESO PR 36/09: GigaGalaxy Zoom 3: La Nebulosa de la Laguna
- ESO PR 34/09: GigaGalaxy Zoom 2: el centro galáctico
- ESO PR 32/09: Panorámica del cielo en 360 grados

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Observatorio de ESO en La Silla, desierto de Atacama, Chile.

© ESO



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Artículo original: ESO Press Release 40/09.
Título: “Opening up a Colourful Cosmic Jewel Box”
Fecha: Octubre 29, 2009
Enlace con el artículo original:
aquí
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lunes, septiembre 28, 2009

GigaGalaxy Zoom 3: La Nebulosa de la Laguna

Comunicado de Prensa ESO PR /09.

Se completa la trilogía ESO de imágenes de la Vía Láctea.

Se acaba de publicar on-line la tercera imagen del proyecto GigaGalaxy Zoom de ESO, completando en forma notable esta zambullida de ojos abiertos dentro de nuestro hogar galáctico.

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ESO PR Photo 36a/09 – La Nebulosa de la Laguna

Capturada por la Cámara Gran Angular adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en La Silla, Chile, esta imagen de la Nebulosa de la Laguna cubre un área de 1,5 grados cuadrados (ocho veces más grande que la de la Luna llena) con un total de 370 millones de píxeles. Fue tomada utilizando tres filtros de banda ancha (B, V y R) y uno de banda angosta (H-alfa).

© ESO

La última fotografía es la continuación de otras imágenes del cielo tal como se lo observa a simple vista y a través de un telescopio de aficionado, publicadas a lo largo de las dos últimas semanas. Esta tercera imagen nos ofrece una sobrecogedora muestra de un objeto astronómico, esta vez una vista de 370 millones de píxeles de la Nebulosa de la Laguna, con la calidad y la profundidad de campo que necesitan los astrónomos en su intento de comprender nuestro universo.

La nueva imagen se extiende a lo largo de un campo de visión de más de un grado y medio cuadrado, un área ocho veces mayor que la de la Luna llena, y fue obtenida con la Cámara Gran Angular adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del observatorio de La Silla, en Chile. Esta cámara de 67 millones de píxeles ya ha creado varias de las imágenes más icónicas de ESO.

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ESO PR Photo 36b/09 – Proyecto GigaGalaxy Zoom

Las tres imágenes del proyecto GigaGalaxy Zoom muestran el cielo en niveles diferentes, desde lo que se puede ver a simple vista, luego a través de un telescopio de aficionado y hasta lo que se observa con un telescopio profesional.

© ESO

El intrigante objeto que se muestra aquí, la Nebulosa de la Laguna, se encuentra ubicada a unos cinco mil años-luz de distancia en la dirección de la constelación de Sagitario (el Arquero). La nebulosa es una gigantesca nube interestelar de 100 años-luz de diámetro donde se están formando estrellas. Las manchas oscuras diseminadas por toda la nebulosa son enormes nubes de gas y polvo que están colapsando bajo su propia gravedad y dentro de poco tiempo darán nacimiento a cúmulos de estrellas jóvenes y brillantes. Algunas de las nubes más pequeñas son conocidas como “glóbulos” y las más prominentes han sido catalogadas por el astrónomo Edward Emerson Barnard.

ESO_PR_Video_36a/09

Haciendo zoom sobre la Nebulosa de la Laguna.
© ESO

La Nebulosa de la Laguna alberga al joven cúmulo estelar abierto conocido como NGC 6530. Este último es el hogar de 50 a 100 estrellas y parpadea en la porción inferior izquierda de la nebulosa. Las observaciones sugieren que el cúmulo se encuentra ligeramente por delante de la propia nebulosa, si bien continúa estando rodeado por polvo, como lo revela el enrojecimiento de la luz estelar, un efecto que ocurre cuando pequeñas partículas de polvo difunden la luz.

El nombre de la Nebulosa de la Laguna se debe a la ancha franja en forma de laguna que se encuentra localizada en el medio de la nebulosa y que la divide en dos sectores luminosos.

ESO_PR_Video_36b/09

Paneo sobre la Nebulosa de la Laguna.
© ESO

Este espléndido paisaje estelar es el último de la serie de tres imágenes que componen el proyecto GigaGalaxy Zoom, lanzado por ESO como parte del Año Internacional de Astronomía 2009 (IYA 2009). A través de tres imágenes gigantes, el proyecto GigaGalaxy Zoom revela la totalidad del cielo tal como aparece a simple vista desde uno de los desiertos más oscuros de la Tierra, y luego hace zoom sobre una rica región de la Vía Láctea utilizando primero un telescopio de aficionado y después finaliza utilizando un telescopio profesional, para así revelar los detalles de una nebulosa famosa. De esta forma, el proyecto enlaza el cielo que todos podemos ver con el cosmos profundo y “escondido” que los astrónomos estudian como tarea diaria. La maravillosa calidad de las imágenes es un testamento al esplendor del cielo nocturno en los sitios de observación de ESO en Chile, que son los observatorios astronómicos más productivos del mundo.

“El sitio web dedicado al proyecto GigaGalaxy Zoom ha probado ser muy exitoso, atrayendo a cientos de miles de visitantes de todo el mundo”, dice el coordinador de proyecto Henri Boffin. “Con la trilogía ya completa, los visitantes podrán explorar un medioambiente cósmico magníficamente detallado en muchas escalas diferentes y realizar un viaje sobrecogedor por nuestra Vía Láctea”.

ENLACES:

El sitio web de GigaGalaxy Zoom se encuentra aquí.
Página web del observatorio de La Silla, en Chile.
Página web de la nebulosa de la Laguna en GigaGalaxy Zoom.

MAS INFORMACIÓN:

Como parte del IYA2009, ESO está participando en varias y notables actividades de divulgación, en línea con su rango de líder mundial en el campo de la astronomía. ESO alberga el Secretariado IYA2009 para la Unión Astronómica Internacional, que coordina globalmente al IYA2009.

ESO es uno de los Asociados de Organización del IYA2009, y también estuvo involucrado cercanamente con la resolución enviada a las Naciones Unidas por Italia, que llevó a que la 62ª Asamblea General de la ONU proclamara al 2009 como Año Internacional de Astronomía.
Además de un amplio espectro de actividades planeadas tanto a nivel local como internacional, ESO lidera tres de los doce Proyectos Piedra Angular (Cornerstone Projects). ESO (European Southern Observatory = Observatorio Austral Europeo), es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el sostén de 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Finlandia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.
ESO lleva a cabo un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación con base en tierra que permitan a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. También cumple un papel de liderazgo en la promoción y organización de cooperación en la investigación astronómica.
ESO opera tres lugares únicos de observación de clase mundial en la región del desierto de Atacama en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Telescopio Muy Grande, el observatorio de luz visible más adelantado del mundo.
ESO es también el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

La tercera imagen del proyecto GigaGalaxy Zoom fue tomada con la Cámara Gran Angular (WFI) adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del observatorio de La Silla, en Chile. A los efectos de optimizar el tiempo de uso del telescopio, las imágenes fueron obtenidas por astrónomos del equipo ESO, quienes eligieron que las observaciones más favorables fueran logradas en un momento dado cualquiera, teniendo en cuenta la visibilidad del objeto y las condiciones del cielo. El observatorio de La Silla, a 600 kilómetros al norte de Santiago de Chile y con una altitud de 2 400 metros, ha sido un baluarte de ESO desde la década de 1960. En este lugar, ESO opera varios de los más productivos telescopios del mundo en la clase de 2 a 4 metros.

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Últimos comunicados de prensa de ESO publicados en este blog:

- ESO PR 34/09: GigaGalaxy Zoom 2: el centro galáctico
- ESO PR 32/09: Panorámica del cielo en 360 grados
- ESO PR 31/09: Una prima no tan lejana
- ESO PR 30/09: Los tres rostros de la Nebulosa Trífida
- ESO PR 29/09: Las infernales incubadoras estelares

Observatorio_La_Silla

Observatorio de ESO en La Silla, desierto de Atacama, Chile.

© ESO



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Artículo original: ESO Press Release 36/09.
Título: “The Trilogy is Complete — GigaGalaxy Zoom Phase 3”
Fecha: septiembre 28, 2009
Enlace con el artículo original:
aquí
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sábado, septiembre 19, 2009

La Nebulosa de Andrómeda, por Swift

Imágenes celestes: M31, la galaxia de Andrómeda, vista en un esplendoroso ultravioleta.



M31_por_Swift

M31, vista en el ultravioleta por el telescopio especial Swift. La imagen muestra una región de unos 200 000 años-luz de ancho y de unos 100 000 años-luz de alto, cubriendo un área de 100 x 50 arcominutos.

© NASA/Swift/Stefan Immler (GSFC) and Erin Grand (UMCP)

Durante un pequeño descanso dentro de su usual tarea de búsqueda de explosiones cósmicas distantes, el satélite Swift de la NASA capturó la imagen de mayor resolución lograda hasta ahora en el espectro ultravioleta de una galaxia vecina. Este objeto, conocido como M31, se encuentra en la constelación de Andrómeda y es la más grande y más cercana a la nuestra.

“Swift revela unas 20 000 fuentes ultravioleta en M31, especialmente estrellas jóvenes y calientes y densos cúmulos de estrellas”, dice Stefan Immler, un científico investigador del equipo Swift en el Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Lo que tiene particular importancia es que hemos cubierto la galaxia con tres filtros ultravioleta. Eso nos permitirá estudiar los procesos de formación estelar en M31 con un detalle mucho mayor al previamente posible”.

M31, también conocida como galaxia o nebulosa de Andrómeda, tiene más de 220 000 años-luz de diámetro y se encuentra a unos 2,5 millones de años-luz de distancia. En una noche límpida y oscura, la galaxia es ligeramente visible a simple vista como una mancha neblinosa.

Entre el 25 de mayo y el 26 de julio de 2008, el Telescopio Ultravioleta/Óptico de Swift (UVOT = Swift's Ultraviolet/Optical Telescope, por sus siglas en inglés) capturó 330 imágenes de M31 en las longitudes de onda de 192,8, 224,6 y 260 nanómetros. Las fotografías representan un tiempo total de exposición de 24 horas.

 31_desde_tierra

Esta imagen de M31 tomada con un telescopio en tierra nos la muestra en una luz más familiar. La fotografía abarca la misma área que el mosaico Swift .

© Bill Schoening, Vanessa Harvey/REU program/NOAO/AURA/NSF

La tarea de reunir los resultantes 85 gigabytes de imágenes recayó sobre Erin Grand, una estudiante no graduada de la universidad de Maryland en College Park, quien trabajó con Immler como interna este verano. “Después de diez semanas de procesar esa inmensa cantidad de datos, estoy orgullosa de esta nueva imagen de M31”, dijo ella.

Varios rasgos resultan inmediatamente aparentes en el nuevo mosaico. El primero es la notable diferencia entre el abultamiento central de la galaxia y sus brazos espirales. “El abultamiento es más liso y rojizo porque está lleno de estrellas más viejas y frías”, explicó Immler. “Aquí se forman muy pocas estrellas nuevas ya que los materiales necesarios para hacerlas se han agotado”.

Densos cúmulos de estrellas jóvenes, calientes y azules chispean más allá del abultamiento central. Como sucede en nuestra propia galaxia, el disco y los brazos espirales de M31 contienen la mayoría del gas y del polvo necesarios para producir nuevas generaciones de estrellas. Los cúmulos estelares son especialmente numerosos en un enorme anillo de unos 150 000 años-luz de diámetro.

¿Qué es lo que dispara la inusualmente intensa formación estelar en el “anillo de fuego” de Andrómeda? Estudios previos han demostrado que las mareas producidas por muchas pequeñas galaxias satélite en órbita alrededor de M31 ayudan a provocar las interacciones dentro de las nubes de gas que resultan en nuevas estrellas.

En 1885, una estrella en explosión en el abultamiento central de M31 se volvió lo suficientemente luminosa como para ser observada a simple vista. Esta fue la primera supernova jamás registrada en una galaxia más allá de nuestra Vía Láctea. “Esperamos un promedio de una supernova por siglo en galaxias como M31”, dijo Immler. “Quizás no tengamos que esperar mucho para ver otra”.

M31_desde_tierra_AURA

M31 se encuentra a 2,5 millones de años luz, en la constelación de Andrómeda. En una noche clara aparece a simple vista como una mancha neblinosa.

© Bill Schoening, Vanessa Harvey/REU program/NOAO/AURA/NSF

“Swift está inspeccionando galaxias cercanas como M31 para que los astrónomos puedan comprender mejor las condiciones de formación estelar y relacionarlas con las condiciones en galaxias distantes donde vemos que ocurren estallidos de rayos gamma”, dijo Neil Geherels, investigador principal de la misión en Goddard. Desde el lanzamiento de Swift en noviembre de 2005, el satélite ha detectado más de 400 estallidos de rayos gamma, explosiones masivas y lejanas probablemente asociadas con el nacimiento de agujeros negros.

Swift es gerenciado por Goddard. Fue construido y es operado en colaboración con la universidad del estado de Pennsylvania, el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, y General Dynamics de Gilbert, Arizona, en los EE.UU. Entre sus colaboradores internacionales se encuentran la universidad de Leicester y el Laboratorio Mullard de Ciencias Espaciales en el Reino Unido, el Observatorio Brera y la Agencia Espacial Italiana en Italia, y otros socios en Alemania y Japón.

Swift_spacecraft

Observatorio espacial de rayos gamma Swift.

© NASA



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Artículo original: “Swift Makes Best-ever Ultraviolet Portrait of Andromeda Galaxy”
Fecha: Septiembre 06, 2009
Enlace con el artículo original:
aquí
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miércoles, septiembre 16, 2009

Panorámica del cielo en 360 grados

Comunicado de Prensa ESO PR 32/09.

El Observatorio Austral Europeo nos regala una atrapante visión interactiva de todo el cielo nocturno.

La primera de tres imágenes del proyecto GigaGalaxy Zoom de ESO, un nuevo y magnífico panorama de 800 millones de píxeles de la totalidad del cielo, tal como se ven desde los lugares de observación de ESO en Chile, acaba de publicarse on-line. El proyecto permite a los observadores de estrellas explorar y experimentar al universo tal como se lo contempla a simple vista desde los lugares más oscuros y prístinos del mundo.

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ESO PR Photo 32a/09 – Panorámica de la Vía Láctea

Primera de las tres imágenes del proyecto GigaGalaxy Zoom de ESO.

© Serge Brunier/ESO

Esta imagen panorámica de 360 grados y que cubre toda la esfera celeste, revela el paisaje cósmico que rodea a nuestro diminuto planeta azul. Este espléndido paisaje estelar se presenta como la primera de las imágenes de resolución extremadamente alta programados para el proyecto proyecto GigaGalaxy Zoom, lanzado por ESO dentro del marco del Año Internacional de Astronomía 2009 (IYA 2009).

GigaGalaxy Zoom ofrece una herramienta web que permite a los usuarios zambullirse dentro de nuestra Vía Láctea. Quienes utilicen esta herramienta podrán aprender más sobre muchos objetos diferentes y excitantes, tales como las nebulosas multicolores y las estrellas que explotan, simplemente cliqueando sobre ellas. De esta forma, el proyecto busca enlazar el cielo que todos podemos ver con el profundo cosmos escondido que los astrónomos estudian diariamente. La maravillosa calidad de las imágenes es un testamento al esplendor del cielo nocturno en los lugares de observación de ESO en Chile, que son los observatorios astronómicos más productivos del mundo.

El plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que vemos de canto desde nuestra perspectiva terrestre, corta una franja luminosa a través de la imagen. La proyección utilizada en GigaGalaxy Zoom ubica al espectador en frente de nuestra galaxia, con el plano galáctico extendiéndose en horizontal por la imagen, casi como si estuviéramos mirando a la Vía Láctea desde su exterior. Desde este punto de vista, los componentes generales de nuestra galaxia espiral aparecen claramente, incluyendo su disco jaspeado por nebulosas brillantes y oscuras que albergan luminosas estrellas jóvenes, así como el abultamiento central y sus galaxias satélites.

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Astrofotógrafo Serge Brunier.
© ESO

La laboriosa producción de esta imagen surgió como una colaboración entre ESO, el renombrado escritor y astrofotógrafo francés Serge Brunier y su compañero también francés Frédéric Tapissier.

Brunier pasó varias semanas capturando al cielo en el período entre agosto de 2008 y febrero de 2009, principalmente desde los observatorios de ESO en La Silla y Paranal, en Chile. A los efectos de cubrir la totalidad de la Vía Láctea, Brunier también viajó por una semana a La Palma, una de las Islas Canarias, para fotografiar al cielo boreal [1].

Una vez que tuvo en sus manos a las fotografías originales, el procesamiento de imágenes llevado a cabo por Tapissier y expertos de ESO ayudaron a mostrar con exactitud al cielo nocturno tal como lo ven nuestros ojos [2]. La imagen resultante, ahora disponible en GigaGalaxy Zoom, está compuesta por casi 300 campos, cada uno de ellos capturado individualmente cuatro veces por Brunier, totalizando casi 1 200 fotos que abarcan todo el cielo nocturno.

“Quería mostrar un cielo con el que todos pudieran relacionarse, con sus constelaciones, sus miles de estrellas, con nombres familiares desde la niñez y sus mitos compartidos por todas las civilizaciones desde que el Homo llegó a ser sapiens, dice Brunier. “Por lo tanto, la imagen fue hecha tal como la ve el hombre, con una cámara digital común bajo los cielos oscuros del desierto de Atacama y de La Palma”.

ESO_PR_Video_32a/09

Vídeo: viaje a través de nuestra galaxia.
© ESO

Como la tarea de fotografía se extendió durante varios meses, varios objetos del sistema solar llegaron y se fueron a través de los campos de estrellas, incluyendo a algunos luminosos como Venus y Júpiter. También pasó volando un brillante cometa color verde esmeralda, aunque será dificultoso individualizarlo sobre un fondo de decenas de millones de estrellas (aunque valdrá la pena hacerlo).

Por sobre todas las cosas, los creadores del proyecto GigaGalaxy Zoom confían en que estos tremendos esfuerzos para traernos el cielo nocturno tal como se lo puede ver en las mejores condiciones del planeta para los observadores de todo el mundo hará que queden sobrecogidos por el hermoso e inmenso universo en el que vivimos.

“La intención del IYA2009 es ayudar a que la gente re-descubra su lugar en el universo a través del cielo diurno y nocturno, y de esto es precisamente de lo que se trata el proyecto GigaGalaxy Zoom”, dice el coordinador del proyecto, Henri Boffin.

La segunda dramática imagen GigaGalaxy Zoom se revelará la próxima semana, el 21 de septiembre de 2009.

NOTAS

[1] Durante su investigación, Brunier utilizó una cámara digital Nikon D3. El movimiento aparente del cielo causado por la rotación de la Tierra fue corregido utilizando una pequeña y precisa montura ecuatorial que se movía en la dirección opuesta, con lo que se lograba un círculo completo en 23 horas y 56 minutos alrededor del eje de rotación terrestre. Cada fotografía requirió una exposición de seis minutos, con un tiempo total de exposición de más de ciento veinte horas.

[2] El procesamiento de los datos, que se realizó utilizando un programa llamado Autopano Pro Giga, tuvo mucho cuidado en respetar los colores y la “textura” de la Vía Láctea. Frédéric Tapissier necesitó unas 340 horas de tiempo de computación en una poderosa PC para completar la tarea.

Enlaces:

- El sitio web de GigaGalaxy Zoom se encuentra en http://www.gigagalaxyzoom.org/.
- El sitio web de Serge Brunier se encuentra en http://www.sergebrunier.com/gallerie/pleinciel/index-eng.html.

MAS INFORMACIÓN:

Como parte del IYA2009, ESO está participando en varias y notables actividades de divulgación, en línea con su rango de líder mundial en el campo de la astronomía. ESO alberga el Secretariado IYA2009 para la Unión Astronómica Internacional, que coordina globalmente al IYA2009.
ESO es uno de los Asociados de Organización del IYA2009, y también estuvo involucrado cercanamente con la resolución enviada a las Naciones Unidas por Italia, que llevó a que la 62ª Asamblea General de la ONU proclamara al 2009 como Año Internacional de Astronomía.
Además de un amplio espectro de actividades planeadas tanto a nivel local como internacional, ESO lidera tres de los doce Proyectos Piedra Angular (Cornerstone Projects).

ESO (European Southern Observatory = Observatorio Austral Europeo), es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el sostén de 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Finlandia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.
ESO lleva a cabo un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación con base en tierra que permitan a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. También cumple un papel de liderazgo en la promoción y organización de cooperación en la investigación astronómica.
ESO opera tres lugares únicos de observación de clase mundial en la región del desierto de Atacama en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Telescopio Muy Grande, el observatorio de luz visible más adelantado del mundo.
ESO es también el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

Serge Brunier es un periodista, fotógrafo y escritor francés que se especializa en popularizar la astronomía. Es un contribuyente regular de la revista Science & Vie, y de la estación radial France Info. Ha escrito numerosos libros populares sobre astronomía que han sido traducidos a más de diez idiomas, y es un fotógrafo premiado que ha capturado imágenes de eclipses solares desde los lugares más asombrosos del mundo. Una búsqueda de toda la vida por los mejores cielos del mundo lo llevó a Chile.

Esta panorámica de todo el cielo fue presentada desde el 25 de agosto hasta el 13 de septiembre de 2009 en la exhibición “Un ciel pour la planète” (Un cielo para el planeta) en el Atrio del Casino de Montecarlo, en Mónaco. Con una impresión gigante de 12 x 6 metros, la exhibición estuvo bajo el patronazgo del príncipe Alberto II de Mónaco, y mostró imágenes y vídeos de la confección de este proyecto único de ESO.

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Últimos comunicados de prensa de ESO publicados en este blog:

- ESO PR 31/09: Una prima no tan lejana
- ESO PR 30/09: Los tres rostros de la Nebulosa Trífida
- ESO PR 29/09: Las infernales incubadoras estelares
- ESO PR 28/09: Una nebulosa con dos motores
- ESO PR 27/09: Develando el rostro del monstruo
VLT

VLT de ESO en Paranal, Chile.

© ESO


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Artículo original: ESO Press Release 32/09.
Título: “ESO unveils an amazing, interactive, 360-degree panoramic view of the entire night sky”
Fecha: septiembre 14, 2009
Enlace con el artículo original:
aquí
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miércoles, septiembre 02, 2009

Una prima no tan distante

Comunicado de Prensa ESO PR 31/09.

NGC 4945, una galaxia cercana muy parecida a la Vía Láctea.

ESO, el Observatorio Austral Europeo ha publicado una atractiva imagen de una galaxia cercana que, según piensan muchos astrónomos, resulta muy parecida a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

ESO_PR_Photo_31a/09

ESO PR Photo 31a/09 – Galaxia espiral NGC 4945

Vista de canto, las observaciones de este objeto sugieren que es una galacia espiral como la Vía Láctea. Los lugares de formación estelar active, conocidos como regions HII, se ven claramente en esta imagen, un con brillante color Rosado. El campo de vision cubre unos 30 x 30 arcominutos. El norte está arriba y el este a la izquierda.

© ESO

Aunque este objeto se nos muestra de borde, las observaciones de NGC 4945 sugieren que esta colmena de estrellas es una galaxia espiral como la nuestra, con brazos remolineantes y una región central con forma de barra. Aparte de estas semejanzas, NGC 4945 posee un núcleo más luminoso que muy probablemente alberga un agujero negro supermasivo que está devorando montones de materia y expulsando energía hacia el espacio.

Como NGC 4945 se encuentra a apenas 13 millones de años-luz de distancia en la constelación de Centaurus (el Centauro), un telescopio modesto resulta suficiente como para los observadores del cielo distingan a esta notable galaxia. La designación de NGC 4945 proviene de su número de entrada en el Nuevo Catálogo General compilado por el astrónomo danés-irlandés John Louis Emil Drever en la década de 1880. James Dunlop, un astrónomo escocés, es quien se lleva el crédito por el descubrimiento original de la galaxia en 1826, desde Australia.

El nuevo retrato de hoy de NGC 4945 nos llega por cortesía de la Cámara Gran Angular (WFI = Wide Field Imager) adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros ubicado en el observatorio de La Silla, en Chile.

ESO_PR_Video_31a/09

Video para zoom sobre NGC 4945
© ESO

Desde nuestra perspectiva terrestre, NGC 4945 parece tener la forma de un cigarro, pero en realidad es un disco muchas veces más ancho que grueso, con bandas de estrellas y de gas resplandeciente que giran en espiral alrededor de su centro. Con el uso de filtros ópticos especiales para aislar el color de la luz emitida por gases calientes como el hidrógeno, la imagen muestra fuertes contrastes que indican áreas de formación estelar.

Otras observaciones han revelado que NGC 4945 posee un núcleo galáctico activo, lo que significa que su abultamiento central emite mucha más energía que galaxias más tranquilas, como nuestra Vía Láctea. Los científicos clasifican a este objeto como una “galaxia Seyfert” en honor al astrónomo estadounidense Carl K. Seyfert, quien en 1943 escribió un estudio describiendo las extrañas firmas de luz que emanaban de algunos núcleos galácticos.

Desde entonces, los astrónomos han llegado a sospechar que agujeros negros supermasivos son los causantes de la tremenda confusión que reina en el centro de este tipo de galaxias. Los agujeros negros atraen hacia ellos gas y polvo, acelerando y calentando esta materia atraída hasta que llega a emitir radiación de alta energía, incluyendo rayos-X y luz ultravioleta. La mayoría de las grandes galaxias espirales, incluyendo a la Vía Láctea, albergan en sus centros un agujero negro, aunque muchos de estos oscuros monstruos no se siguen “alimentando” activamente en esta etapa de desarrollo galáctico.

Más información

ESO (European Southern Observatory = Observatorio Austral Europeo), es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el sostén de 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Finlandia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.

ESO lleva a cabo un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación con base en tierra que permitan a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. También cumple un papel de liderazgo en la promoción y organización de cooperación en la investigación astronómica.

ESO opera tres lugares únicos de observación de clase mundial en la región del desierto de Atacama en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Telescopio Muy Grande, el observatorio de luz visible más adelantado del mundo.

ESO es también el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

En la actualidad, ESO se encuentra planificando el Telescopio Europeo óptico/infrarrojo cercano Extremadamente Grande, o E-ELT, de 42 metros, que se convertirá en “el mayor ojo del mundo que mirará al cielo”.

Observatorio_La_Silla

Observatorio de ESO en La Silla, desierto de Atacama, Chile.

© ESO

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Últimos comunicados de prensa de ESO publicados en este blog:

- ESO PR 30/09: Los tres rostros de la Nebulosa Trífida
- ESO PR 29/09: Las infernales incubadoras estelares
- ESO PR 28/09: Una nebulosa con dos motores
- ESO PR 27/09: Develando el rostro del monstruo
- ESO PR 26/09: Un águila de proporciones cósmicas

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Artículo original: ESO Press Release 31/09.
Título: “NGC 4945: The Milky Way’s not-so-distant Cousin”
Fecha: septiembre 02, 2009
Enlace con el artículo original:
aquí
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jueves, agosto 27, 2009

Los tres rostros de la Nebulosa Trífida

Comunicado de Prensa ESO PR 30/09.

La hermosa y multifacética nebulosa M20, también conocida como NGC 6514, es examinada por los científicos del Observatorio Austral Europeo.

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ESO PR Photo 30a/09 – La Nebulosa Trífida

Este objeto es una rara combinación de tres tipos de nebulosa que revelan la furia de las estrellas recién formadas y apuntan a más nacimientos en el futuro. La imagen fue obtenida con la Cámara Gran Angular del telescopio MPG/ESO de La Silla, en Chile, y el campo de visión es de unos 13 por 17 arcominutos.

© ESO

ESO ha publicado una nueva imagen de la Nebulosa Trífida, mostrando la razón por la cual es una favorita de los astrónomos, tanto aficionados como profesionales. Esta masiva fábrica estelar recibe su nombre por las bandas de polvo oscuro que dividen en tres su resplandeciente corazón, y es una rara combinación de tres tipos de nebulosa, revelando la furia de las estrellas recién formadas y el presagio de las que todavía están por nacer.

Ardiendo a varios miles de años-luz de distancia, en la dirección de la constelación de Sagitario (el Arquero), la Nebulosa Trífida presenta un convincente retrato de las primeras etapas de la vida de una estrella, desde la gestación hasta su primera luz. El calor y los “vientos” de las nuevas y volátiles estrellas agitan el caldero lleno de gas y polvo de la Trífida; a su tiempo, los oscuros zarcillos de materia diseminados por toda el área colapsarán a su vez y formarán nuevas estrellas.

El astrónomo francés Charles Messier observó por primera vez a la Nebulosa Trífida en junio de 1764, y registró al neblinoso y luciente objeto con la entrada número 20 de su renombrado catálogo. Las observaciones realizadas unos 60 años después por John Herschel de las franjas de polvo que parecen dividir la nube cósmica en tres lóbulos, inspiró al astrónomo inglés a acuñar el nombre de “trífida”.

Capturada con la Cámara Gran Angular adosada al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el observatorio de ESO de La Silla, en el norte de Chile, esta nueva imagen despliega claramente las diferentes regiones de la Nebulosa Trífida, tal como se la observa en luz visible.

El la porción azulada arriba a la izquierda, y que es una nebulosa de reflexión, el gas dispersa la luz proveniente de las cercanas estrellas nacidas en la Trífida. La mayor de estas estrellas emite con más energía en la porción caliente y azul del espectro visible. Esto, agregado al hecho de que los gránulos y moléculas de polvo dispersan la luz azul en forma más eficiente que a la luz roja (una propiedad que explica por qué tenemos cielos azules y ocasos rojos) imprimen a esta parte de la nebulosa un tono azulado.

Debajo, en el área redondeada y de un color rosado-rojizo típico de una nebulosa de emisión, el gas del corazón de la Trífida es calentando por cientos de abrasadoras estrellas jóvenes hasta hacerlo emitir la roja firma lumínica del hidrógeno, el principal componente del gas, de la misma forma en que el cálido resplandor rojo-anaranjado del neón ilumina los anuncios de todo el mundo.

Los gases y el polvo que se entrecruzan en la Trífida conforman la tercera clase de nebulosa en esta nube cósmica, conocida como nebulosa oscura, cortesía de sus efectos obscurecedores de la luz (la icónica Nebulosa Cabeza de Caballo puede ser la más famosa de las de este tipo: [en inglés: ESO Press Photo 02/02]).

Dentro de estas franjas oscuras, los remanentes de episodios previos de nacimiento estelar continúan agrupándose bajo la atracción inexorable de la gravedad. El aumento de la densidad, la presión y la temperatura en el interior de estos glóbulos gaseosos finalmente disparará la fusión nuclear, y así se formarán más nuevas estrellas.

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ESO PR Video 30a/09: zoom sobre la Nebulos Trífida
© ESO

En la zona inferior de esta nebulosa de emisión, un dedo de gas surge de la nube, apuntando directamente a la estrella central que da energía a la Trífida. Es un ejemplo de glóbulo gaseoso evaporante (o, por sus siglas en inglés: EEG = Evaporating Gaseous Globule), también observado en la Nebulosa del Águila, otra región de formación estelar.

En la punta del dedo, el cual fue fotografiado por el Hubble, un nódulo de gas denso ha resistido el ataque destructivo de la radiación emitida por la estrella masiva.

Más información

ESO (European Southern Observatory = Observatorio Austral Europeo), es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el sostén de 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Finlandia, Holanda, Italia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.

ESO lleva a cabo un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación con base en tierra que permitan a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. También cumple un papel de liderazgo en la promoción y organización de cooperación en la investigación astronómica.

ESO opera tres lugares únicos de observación de clase mundial en la región del desierto de Atacama en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Telescopio Muy Grande, el observatorio de luz visible más adelantado del mundo.

ESO es también el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

En la actualidad, ESO se encuentra planificando el Telescopio Europeo óptico/infrarrojo cercano Extremadamente Grande, o E-ELT, de 42 metros, que se convertirá en “el mayor ojo del mundo que mirará al cielo”.

Observatorio_La_Silla

Observatorio de ESO en La Silla, desierto de Atacama, Chile.

© ESO

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Últimos comunicados de prensa de ESO publicados en este blog:

- ESO PR 29/09: Las infernales incubadoras estelares
- ESO PR 28/09: Una nebulosa con dos motores
- ESO PR 27/09: Develando el rostro del monstruo
- ESO PR 26/09: Un águila de proporciones cósmicas
- ESO PR 25/09: Las relucientes acuarelas de la Nebulosa Omega

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Artículo original: ESO Press Release 30/09.
Título: “Trifid Triple Treat”
Fecha: agosto 26, 2009
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